アレックスと私は素晴らしい経験をした。

高所作業で靴ひもに命を預けるのは、意味がわからない。しかし、人生における最高の経験は、理屈を抜きにして、何かおかしなアイデアに真っ向から取り組んだときに得られるものなのだ。

アレックスと私は素晴らしい経験をした。彼は10時48分頃に1位を取り、私は2位を取り、ちょうど12時間ほど経ったときだった。時間は体験のスタンプに過ぎない。今でもゾワッとするのは、山頂付近で仲間の登山者が足場を失い、滑り落ちてきたときのこと。一瞬の判断で、加速度的に落下していく前に手を伸ばし、受け止めることができたのだ。この瞬間、このタイミングが生死を左右した。

今思い出すと恐ろしい。でも、確かに記憶は深く刻まれている。

遠征後、キルギス共和国の首都ビシュケクに泊まり込み、周辺を登山した。カウチサーフィンをしたり(一般家庭のベッドやソファなどを寝床として借りること)、登山をしたり、トマトのスライス(晩夏の名物で、塩をふってある)をチェーサーにウォッカを飲んだり、チェスをしたりしているうちに、物々交換に行き着いた。ホストは学校の教師で、ペレストロイカが最も打撃を受けた職業である。ペレストロイカとは、「建て直し」と訳されるが、ソ連帝国の崩壊を意味する言葉である。教師という職業柄、売り払えるような財産はなく、インフレを考慮すると、月々の収入に娯楽を楽しむ余裕はない。

しかし、彼は時計を持っていた。そして、私は登山用具を持っていた。

ずっと山を登っていると、機材会社から機材が支給されるというメリットがあった。当時はまだソーシャルメディアが普及する前で、誰も「インフルエンサー」を仕事だとは思っていなかった。しかし、数枚の写真と引き換えに、レインコート、寝袋、テントなどを提供してもらえたのだ。東欧諸国のクライミング・パートナーたちは、産業用から転用したさまざまなアウターウェアを身にまとっていたからだ。チタン製のクライミングギアは、はるか彼方の潜水艦工場で製造されたものだった。冷戦時代の潜水艦工場の機械工たちが、チタンを使ってハーケンやアイススクリューを作ったというだけで、そのアイテムはより一層クールなものになった。そして、かっこいいということは、コレクションの第一歩なのだ。

私の滞在先の教師は、カリフォルニアから持ってきたピカピカの道具をみて、自分の登山道具をアップグレードすることに余念がなかった。物々交換は公平に行われた。友人たちは安全で山を体験できる道具を見つけ、私はソ連のスポーツ番組から得た装身具とふたつの腕時計を手に入れたのである。ひとつは動かないソ連製の時計で、もうひとつは出所不明の「ブライトリング」だった。私たちは時計について十分な知識があったため、偽物を見分けることができ、二人で笑いながら物々交換をした。私はザ・ノースフェイスのマウンテンライト・ジャケット、ビブス、寝袋、VE25テント、そして数個のワイルドカントリー・カムを「5000ドルの時計」と交換した。

金銭的な面では、確かに騙された。しかし、新しくできた友人が私の古いギアを使って山で体験したことは、幸福を生んだのも事実だ。彼の手伝いをすることは、私の精神的にもよいことだった。そして、そのふたつの時計は、今でも私のコレクションの一部であり、お下がりのシガーボックスのなかで、クラウン・ロイヤルのフリースバッグに包まれて佇んでいる。どちらも28年前に時を止めたものだ。この探検の思い出が、私にとっての時計なのだ。今、この時計を手にすると、1993年の夏を思い出す。このような思いが、私たちがコレクションをする本当の理由なのかもしれない。

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